• Karin Schreiber

Ein Churchill Kalendarium: Was gibt’s wann zu sehen?


Eisbär in der sommerlichen Tundra - Credit: Travel Manitoba

Manitobas einsamer Außenposten Churchill, hoch oben im Norden der Provinz am Ufer der Hudson Bay gelegen, ist ein wahrer Magnet für Naturliebhaber mit Hang zum Abenteuer. Dass man hier im Herbst Eisbären beobachten kann, hat sich mittlerweile herumgesprochen. Aber Churchill hat weit mehr zu bieten ̶ und das nicht nur im Herbst!


Das Jahr beginnt in Churchill mit einem atemberaubenden Feuerwerk der Natur! Wenn der Nachthimmel des Nordens im Februar und März bei klirrend kalten Temperaturen sternenklar ist und die Dunkelheit nicht dunkler sein könnte, sind die Bedingungen optimal, den magischen Tanz der Polarlichter zu erblicken. So, als ob jemand den Lichtschalter angeknipst hat, wirbeln urplötzlich, wie von Geisterhand, smaragdgrüne Lichtbänder durch den schwarzen Nachthimmel. Sie drehen sich um die eigene Achse, erst langsam, dann immer schneller und schneller. Durch seine Lage direkt unter dem Aurora Oval ist Churchill einer der besten Orte der Welt, um die Aurora Borealis zu sehen. Für Besucher gibt es verschiedene Möglichkeiten, das Naturschauspiel zu beobachten: Einen wunderbaren 360° Rundumblick gibt es unter der Aurorakuppel des Churchill Northern Studies Centre, einer Forschungs- und Bildungseinrichtung an der Küste der Hudson Bay. Einen ähnlich guten Blick verspricht das Aurora Pod von Natural Habitat, das mit gemütlichen Liegestühlen und großem Glasdach begeistert. Wer mobil unterwegs sein möchte, schließt sich einer nächtlichen Tundra Buggy Tour von Frontiers North Adventures an, die den Polarlichtern auf dem zugefrorenen Churchill River begegnen. Last but not least zeigt sich das zauberhafte Spektakel natürlich auch auf den abgelegenen Wildnis-Lodges von Churchill Wild.


Im Mai und Juni heißt es in Churchill dann erstmals „Ran an den Feldstecher!“ ̶ es ist die Zeit der Vogelbeobachtung! Über 250 arktische Vogelarten nisten nun an der Flussmündung des Churchill River am Ufer der Hudson Bay oder überqueren die Region bei ihrem alljährlichen Frühjahrszug. Geführte Touren lokaler Reiseanbieter wie Nature 1st nehmen Vogelliebhaber mit auf die Pirsch, um einen Blick auf Sterntaucher, Küstenseeschwalben, Eiderenten, Sanderlinge, Regenpfeifer, Falkenraubmöwen, Schneegänse und Möwen zu erhaschen. Der am schwersten zu findende Vogel ist die seltene Rosenmöwe. Je nach Witterung kann eine Bootstour eine abenteuerliche Alternative sein, um nach Vögeln Ausschau zu halten, während der Skipper kunstvoll geformten Eisschollen ausweichen muss.


Der Sommer spült Heerscharen weißer Säugetiere in die Hudson Bay, denn mehr als 50.000 Belugawale verbringen die warme Jahreszeit in der Bucht. Rund 5.000 dieser freundlichen Meeressäuger kommen im Juli und August in die Flussmündungen von Churchill River und Seal River, um hier ihre Jungen zur Welt zu bringen. Besucher können die verspielten Weißwale auf verschiedene Arten beobachten: Bei einer Schiffstour kann man dem Gezwitscher der Belugas über Wassermikrofone lauschen. Etwas näher kommt man den freundlichen Tieren bei einer Fahrt im Zodiac, einem mit starken Motoren ausgestatteten Schlauchboot. Mit dem Kajak kann man ganz ohne störende Motorengeräusche dicht an die Walschulen heranpaddeln und wird mit einem freundlichen „Beluga-Lächeln“ empfangen. Örtliche Anbieter wie Sea North Tours veranstalten Tagesausflüge zum Beluga-Watching per Boot, Kajak oder Paddelboard (!). Andere Reiseveranstalter bieten mehrtägige Programme, um ihren Gästen in Churchill eine arktische Sommer-Safari zu ermöglichen.


Doch nun – endlich – zu den Eisbären! Churchill, selbsternannte „Eisbärenhauptstadt der Welt“, ist der weltweit am leichtesten zugängliche Ort, an dem man Eisbären in freier Wildbahn sehen kann. Und das nicht nur im Herbst, kurz bevor der Winter Einzug hält, sondern auch im Sommer! Den Reisezeitpunkt sollte man je nach Kulisse wählen, vor der man die mächtigen Tiere erleben möchte. Wer kaltes Wetter scheut, hat sicherlich mehr Freude daran, Eisbären im Sommer zu beobachten. Die Monate Juli und August eignen sich hierfür am besten. Typischerweise zeigen sich die Bären zu dieser Zeit jedoch nicht direkt in der Nähe der Stadt, sondern weiter außerhalb an der Küste der Hudson Bay. Der örtliche Reiseveranstalter Lazy Bear Expeditions bietet mit seinem Ultimate Arctic Summer Adventure eine wunderbare Sommer-Safari an, die einen ganztägigen Ausflug im Jet Boat entlang der Küste zum berühmt-berüchtigten Hubbard Point beinhaltet. Hier strecken die Eisbären gerne mal zur Abkühlung ihre mächtigen Pranken ins eiskalte Wasser der Bucht oder fläzen sich in der malerischen Szenerie der pinken arktischen Weideröschen. Auch Churchill Wild bietet an zweien seiner abgelegenen Wildnis-Lodges Sommerprogramme zu den Eisbären an. Hier sind die Gäste gemeinsam mit erfahrenen Guides im Lebensraum der arktischen Tiere zu Fuß unterwegs.


Wer davon träumt, Eisbären in einer weißen Schneelandschaft zu erleben, sollte im Oktober oder November nach Churchill kommen. Denn zu dieser Jahreszeit wandern hunderte von Eisbären aus ihren Sommerrevieren in der Tundra an das Ufer der Hudson Bay bei Churchill und warten dort darauf, dass die Bucht wieder zufriert. Durch den Zufluss des Churchill River ist der Salzgehalt im Wasser der Bucht an dieser Stelle geringer als andernorts, wodurch sich das Eis hier am schnellsten bildet. Die Bären lieben es in dieser Zeit des Wartens, Kontakt zu ihren Artgenossen aufzunehmen. Besonders die jungen Männchen üben beim „Sparing“ schon mal das Kämpfen für den Ernstfall. Besucher können dieses faszinierende Spektakel aus bärensicheren Tundra-Fahrzeugen von Anbietern wie Frontiers North Adventures oder Great White Bear Tours beobachten. Das Herz darf dann schon mal schneller schlagen, wenn sich das größte Landraubtier der Erde langsam nähert und die ungewöhnlichen Besucher neugierig beschnuppert. Wer noch mehr Nervenkitzel sucht, kann auch im Herbst an den abgelegenen Wildnis-Lodges von Churchill Wild bei geführten Wanderungen den Lebensraum der Eisbären zu Fuß erkunden.


Egal zu welcher Jahreszeit – Churchill bietet Abenteuer, die ihresgleichen suchen!


Weitere Infos unter www.everythingchurchill.com und www.travelmanitoba.com sowie bei vielen deutschen Kanada-Reiseveranstaltern.

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